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為什麼會作夢

多數人睡覺時都有作夢經驗,有人三天兩頭作夢,有人久久才夢一次。醒來後,有的夢境清晰,有的模模糊糊。有時夢境內容寫實,和當時生活議題密切結合;有的夢境千奇百怪,可以拍好幾部類似哈利波特的魔幻電影。
以寫實的夢境而言,最常見的莫過於彩券明牌。夢中浮現類似數字的符號,醒來後認真回想夢裡的數字,3或8?1或7?甚至彩券迷還會發明暗喻式的解答,例如夢見枴杖代表7、杯子代表22、飲酒是37等。
此外,像過去選舉期間不少關心選情的民眾會夢見開票情形,例如支持的候選人票數落後,氣氛緊張,到了投票所,卻已過了投票時間等。而正準備大考的考生,則可能夢見自己跑錯考場、筆寫不出來之類。
作夢是整理情緒與記憶
強化生存所需能力

根據研究,作夢和大腦成熟度有關。科學家運用儀器偵測出生前嬰兒和新生兒作夢的情況,發現新生兒作夢時間占睡眠50%;成年後,作夢時間會降到睡眠總時數的20~25%。三軍總醫院精神科主治醫師毛衛中分析,「由這項研究推測,新生兒作這麼多的夢,和大腦(尤其是視覺皮質區)的成熟、分化有關。」
當大腦成熟後,作夢的情況會變少,但仍會繼續作夢。專家推測,作夢除了是日有所思,因而夜有所夢;更重要的意義在於情緒和記憶的整理及強化生存所需的能力。
根據統計,高達2/3夢境屬於不舒服的情緒,像恐懼、焦慮、緊張等,毛衛中說,「大腦自動會認為令人憂慮不安的事,就是很重要的事,會在夢中做整理,而夢的整理和大腦功能自我修復或神經修復有關。」但不表示白天的憂慮會立即在晚上夢境出現,夢境也不一定是憂慮的那件事,他也指出,「夢境會反映最近的情緒,而且,焦慮事件會在夢裡轉型,變成其他可能憂慮的事情。」
考生容易多夢
因大腦記憶力受刺激

作夢和記憶的整理也息息相關。國外有一項研究,找來兩批智商相當的人記憶背誦文字、圖畫相關訊息,A組只要作夢就被叫醒,B組則一覺到天亮。隔天早上測驗昨天看的資料,發現作夢期沒被干擾的人得分較高。
門診也發現,國三、高三學生在學測、基測前的期間,求診人數明顯增加,困擾大同小異,抱怨「最近夢很多,感覺好像沒在睡覺。」毛衛中解釋,「要塞到腦子的資料太多,大腦必須整理,把不需要的記憶堆到後面,把重要的東西放在最容易處理的地方。所以藉由作夢加以整理,否則腦袋會很混亂。」因此考前多夢是大腦的記憶功能受到刺激,這是正常現象。
還有,在動物實驗中發現,作夢中也會強化某些和生存有關的能力。像貓作夢時,會將背部弓起來、露出趾爪等,似乎要防備或撲上去的動作,毛衛中認為,「某些跟生存有關的能力會在夢中強化,換言之,作夢也在做一些準備、整理、學習和生存有關的能力。」
從以上分析發現,作夢不止是正常現象,功能也不少。可是,有人卻說很少作夢,就算知道作夢,也忘記大部分的夢境,只記得早上睡醒前的夢。專家說每個人睡覺過程都會作夢,但只有少數會記得,多數的夢會被遺忘。

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