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趁早發現牙周病不怕「老掉牙」

清富有超過20年的菸癮,雖然牙齒黃黃的不好看,但自認離髮疏齒落的年紀還遠,因此從不做牙齒檢查,直到日前刷牙或使用牙籤時,發現牙齦出血的情形很嚴重,且伴隨膿臭味,嚇得他趕快去找牙醫師,檢查才知道罹患牙周病。
 
 
初期症狀不明顯
病人常因不痛而忽略
 
 
衛生署統計,2008年因牙周病就醫者高達573萬人,其中40歲以上成人,九成有輕重程度不同的牙周病。「牙周病」泛指細菌感染牙齒支持組織的疾病,造成牙周組織被破壞,進而牙齒鬆動、甚至脫落。
 
早期的牙周病症狀很不明顯,甚或毫無症狀,病人常因不會疼痛而忽略。若有牙齦腫脹、刷牙會流血、口臭、洗牙後發現牙齦萎縮、牙根外露,牙齒因而對刺激的食物感到敏感,就要留心是牙周病的警訊。
 
若懷疑有牙周病,可至醫院的牙周病科檢查,牙醫師公會全聯會牙周病統合計畫研究小組召集人陳彥廷醫師表示,有些肉眼看起來健康的牙齦,用牙周探針檢查卻會流血,表示有慢性發炎使得牙周組織不再緊密的包住牙齒;也有看似健康的牙齒,經X光檢查發現牙周齒槽骨已被嚴重淘空。
 
 
台灣重度牙周病者遠比他國多
嚴重時如骨牌效應般接連掉牙
 
 
牙周病隨著年齡增加而日趨嚴重,雖然好發於中、老年族群,但陳彥廷醫師提醒,許多牙周病患年輕時就開始累積問題,但欠缺警覺,往往到了牙齒鬆動,或全口超過三成的牙齒出現不適才就醫。
 
成人正常的恆齒應有28顆,不過統計顯示,55至64歲民眾平均為21顆,65至74歲平均只剩下14顆,快速掉牙的主因就是牙周病。陳彥廷醫師表示,台灣牙周病的發生率沒有比其他國高,但重度牙周病患者遠比他國多,如果沒有妥善治療,牙齒喪失的數目如同骨牌效應,從多顆、甚至於全口牙齒一顆顆接著掉,所以牙周病被視為掉牙的隱形殺手。
 
 
抽菸、嚼檳榔及糖尿病患
較易罹患
 
 
一般會將牙周病分成兩大類:一種是早發性牙周病,多半是青少年時期發作,主因是免疫力有缺陷,體內的噬中性白血球不把細菌當成敵人,而口腔內主要唾液腺開口就是在左、右大臼齒的頰側以及下門齒的舌側,當潔牙習慣未落實,細菌就容易從這邊開始滋生。
 
另一類則是較常見的成年型牙周病,主因是未落實口腔清潔,造成口腔內牙菌斑、牙結石大量堆積。此外,抽菸或嚼檳榔者、血糖控制不佳的糖尿病患,也較易罹患牙周病。
 
為何菸品與檳榔是牙周病的危險因子?陳彥廷醫師表示,菸品會降低體內免疫力、也會降低血液循環,所以許多癮君子雖然牙齦已被嚴重破壞,但血液循環差導致肉眼看不出來;至於檳榔除了本身成分對牙周有影響,還會抑制體內噬中性白血球作用,導致免疫力降低。
 
至於糖尿病患,若血糖沒有控制好,血糖最終代謝產物堆積在小血管壁,會使小血管管腔變窄,而影響血管壁間的運輸,延長牙周發炎時間,更易導致掉牙。
 
 
定期洗牙
抑制牙菌斑
 
 
「防治牙周病,就要控制牙菌斑!」陳彥廷醫師指出,細菌與食物的集合體常聚集在牙齒表面的凹陷或粗糙處,繁殖形成一層無色黏稠的薄膜,稱為「牙菌斑」,正確刷牙是避免牙菌斑堆積的基本功,若牙菌斑沒有清乾淨,鈣化後會成為牙結石,吸附更多牙菌斑。由於牙結石無法透過刷牙清理,因此建議每半年找牙醫師進行超音波全口牙結石清除,也就是俗稱的洗牙,這健保有給付。
 
 
基礎治療
清除菌斑與牙石
 
 
若發現自己有牙周炎,甚至牙周病的症狀該怎麼辦?目前健保局推行「牙周病統合性治療」,醫師會先了解病史,對病患進行X光片檢查、解決腫脹等急性問題,接著進行深部牙結石刮除、根面整平、根管治療等,以便去除牙菌斑附著因子,並在這些基礎治療進行完畢後,指導患者正確的口腔衛生習慣。
 
這段評估時間約需48周,以便觀察改善的情形,陳彥廷醫師指出,患者所需療程次數因人而異,14次都有可能,多數的牙周病患透過基礎治療,就能有滿意的效果,後續重點就是如何維持高標準的口腔清潔。
 
 

完整內文 請看大家健康雜誌 2011年6月號
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